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NFLがオンライン試合中継を本格スタート

米国4大メジャースポーツの中でも、試合のオンライン配信に最も慎重だったNFLが、今年の(9月からの)シーズンより本格的にオンライン試合中継を開始することになりました。

NFLがこれまでオンライン中継に慎重だったのにはいくつか理由が考えられますが、まずは4大スポーツの中でも最も巨額なテレビ放映権契約を結んでいる(つまり、テレビ局がお得意さんである)ためでしょう。テレビ視聴者をカニバライズする恐れのあるネット中継はやりにくかったというわけです。また、フットボールのもつ迫力さをネットがうまく伝えきれないのではないかという考えから、意図的にオンライン配信を避けてきたという経緯もあります。NFLはオンライン試合中継を実施しなかっただけでなく、ハイライトのオンライン配信にも規制を掛けていました。

リーグ主導で突き進むMLBAMを尻目に、NFLはじっくりとビジネスモデルを精査し、慎重にリスクを避けながらここまでのニューメディア戦略を練り上げてきた感があります。NFLのニューメディア戦略に大きな動きが見えたのが2007年で、それまで外注化していたHPの制作を内製化し始めました。そして、今年からネット中継を始めるということで、NFLもいよいよニューメディア戦略に本腰を入れてきたなという印象を持ちました。

さて、そのオンライン中継の中身なのですが、NFLは現在、曜日と時間帯で区別した4つの放映権をFOX(日曜昼のNFC)、CBS(日曜昼のAFC)、NBC(サンデーナイト)、ESPN(マンデーナイト)に提供していますが、オンライン中継が実施されるのはNBCがオンエアしているサンデーナイト1試合(年間17試合)のみが対象となります。

面白いのは、NFL以外の3大スポーツ(MLB、NBA、NHL)がオンライン試合中継をアウターマーケットの試合(地元のローカル放送ではオンエアされていないフランチャイズ外の試合)に限定しているのに対して、NFLは地上波全国放送の試合をそのままネットでも中継してしまう(テレビでもネットでも同じ試合が見れてしまう)点です。

つまり、MLB、NBA、NHLがオンライン中継を「テレビ中継とバッティングしない全く別のパッケージ商品」として販売しているのに対して、NFLは(恐らく)「テレビ中継をサポートする補完パッケージ商品」として売ろうとしているのです。その意味では、他のリーグよりも「放送と通信の融合」(今や死語?)に一歩踏み込んだ内容になっていると評価できると思います。

NFLがNBCと組んだ理由は、現時点では憶測の域を出ないですが、3つほど考えられます。第1に、FOXとCBSは複数試合を中継しているので(地域によって系列局を使い分けている)、オンライン中継の仕組みが複雑になるため。第2に、ケーブル局であるESPN(ケーブルチャンネルという意味ではNFL Networkも)によるオンライン配信には、ケーブルオペレーターが難色を示すため(ケーブルオペレーターは地上波チャネルも配信しているので、カニバライズを嫌がる)。第3に、NBCは北京リンピックにて大掛かりなオンライン中継を実施するのですが、そのノウハウを生かせるため。

特に3つ目の点は、ネット中継を「テレビ中継をサポートする補完パッケージ商品」として売ろうとしていると考えられるNFLの思惑とも一致します。

現時点で、具体的なオンライン中継の内容は分かっていませんが、ネット中継でのCMはオンライン独自のものに差し替えられ、広告料はNFLとNBCで分配される可能性が高いという話です。また、ネット中継では、テレビ中継では見られない複数のカメラアングルを用意して、テレビ視聴と別の価値を付加するとの観測もあるようです(いずれもSBJの記事)。

ただし、全く同じ映像がネットでも見れてしまうとNBCの系列ローカル局は広告料の価値が毀損されると考えるでしょうから、この辺りにどのように配慮していくのかという問題も残ります。ここは、日本のキー局が思い切ってネット中継できない構図と似ているので、NBCとNFLの対応に注目したいと思います。

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comments

NFL は海外ファン向けのストリーミングサービスを2006年シーズンよりやっています。
http://sports.yahoo.com/nflgamepass

今回のNBC Sunday Night Football(SNF)の件は以下報道で数日前に知りましたが、当該ストリーミングが北米限定なのかワールドワイドで見られるものなのか、日本国内のNFLファンとしては気になるところです。
# 多分無理なんでしょうが。

Sunday Night Football to be streamed LIVE
http://nbcsports.msnbc.com/id/25885336/

追記です。
NFLは今シーズンからより高画質での北米外ユーザ向けのネットストリーミングサービスを開始するようです。

http://nfl.com/gamepass

上記URL のdemo を(もしみれるなら)見てみてください。もはや下手なTVよりまともな映像クオリティになっています。

mmasudaさん

情報ありがとうございます。Gamepassのデモは残念ながらアメリカからは見ることができないようです。NFLは海外のファン向けのメディアサービスを強化しているようですね。

  • tomoyasuzuki
  • 2008/08/18 9:29 PM
   

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